06.11.2019     Комментарии к записи Какой была Антарктида 50 млн лет назад, и почему она обледенела? отключены
 

Какой была Антарктида 50 млн лет назад, и почему она обледенела?


Вполне возможно, что уже наши внуки смогут увидеть, как некогда ледяной материк вновь покроется лугами и лесами.

Сегодня Антарктида – безжизненный континент с суровыми холодами и нескончаемыми ветрами. Здесь растёт всего два вида цветковых растений, которые чудом приспособились к антарктическим условиям. Однако в ходе исследований учёные обнаружили, что когда-то эта земля была совершенно другой…

Всего за одну палеонтологическую экспедицию (проходила в 2016 году) учёные смогли собрать почти тонну костей динозавров. Это свидетельствует о том, что миллионы лет назад материк изобиловал жизнью. Так, в Антарктике обнаружили останки динозавров, длина которых составляла 7, 5 м! Эти гиганты бороздили просторы южного континента около 190 млн лет назад. Среди находок учёных было множество костей неизвестных науке животных, но встречались и останки уже изученных рептилий. Под толщей льда также были найдены окаменелые растения.

Антарктида

Во времена динозавров климат Антарктиды был сравним с климатом современной Флориды. В период эоцена (40-50 млн лет назад) среднегодовая температура равнялась 14 градусам по Цельсию. Это значит, что круглый год Антарктика была покрыта зеленеющими лесами.

Точных данных о том, когда Антарктида покрылась льдом, нет. Учёные называют разные цифры: от 5 млн до 35 млн лет назад. Оледенение связывают с отделением материка от Южной Америки. Из-за быстрого наступления льдов древние леса погибли, а вместе с ними вымерли и животные, населявшие Антарктику.

Однако ледяной покров не вечен – из-за глобального потепления материк стремительно оттаивает. Это может не только привести к катастрофическим последствиям для климата Земли, но и поставить под угрозу существование цивилизации.

Что будет, если в Антарктиде вновь станет тепло?

Сегодня среди учёных уже не осталось скептиков, отрицающих процесс таяния льдов. Из-за деятельности человека климат на планете стремительно меняется. Происходит потепление, которое приводит к ускоренному таянию льдов. Выпадение снега не компенсирует потери Антарктиды – каждый год она теряет 155 млрд тонн льда. Некоторые исследователи предрекают, что уже к 2100 году материк полностью растает.

По оценкам учёных, таянье Антарктики приведёт к повышению уровня мирового океана более чем на 50 м. Такой катастрофический подъём уровня воды приведёт к затоплению многих крупных городов. В зоне опасности окажутся Петербург, Лондон, Нью-Йорк, Амстердам, Стокгольм, скроются под водой тропические острова. Россия потеряет Ямал и Кольский полуостров. Жителям всех прибрежных регионов придётся бежать вглубь материка. Кроме того, таянье льдов приведёт к усилению парникового эффекта.

Попадание огромных объёмов воды в океан приведёт к изменениям океанических течений. Это должно сказаться на климате во всём мире. Не останется регионов, которых не коснётся мировая катастрофа.

Исследования показали, что льды продолжат таять даже в том случае, если температура на планете останется на прежнем уровне. Но из-за роста промышленности столбик термометра упорно продолжает расти, что только ускоряет процесс освобождения Антарктики от ледяного покрова.

Когда ледники полностью растают, Антарктида будет представлять собой не материк, а крупный архипелаг. Вероятно, что на нём в скором времени появится жизнь. Но не погибнут ли при этом люди, растения и животные, обитающие в других частях света?

Антарктида до сих пор остаётся самым малоизученным местом на планете. И пока она всё ещё скована льдами и непригодна для жизни. Но ее таянье - это только вопрос времени...




Рекомендуемые статьи